MALARIA: UN NUOVO VACCINO PER PROTEGGERE I BAMBINI

News dalla letteratura

Ottobre 19, 2021


WHO-RECOMMENDS-GROUNDBREAKING-MALARIA-VACCINE-FOR-CHILDREN-AT-RISK https://www.who.int/news/item/06-10-2021-who-recommends-groundbreaking-malaria-vaccine-for-children-at-risk


La malaria da Plasmodium falciparum è una delle malattie mortali più diffuse e pericolose per l’infanzia. La maggior parte dei casi (94%) e dei decessi si verifica nell'Africa sub-sahariana: nel 2019 sono morti più di 270.000 bambini sotto i cinque anni. Lo sviluppo di un vaccino, disponibile dopo diversi decenni di studio, potrà salvare decine di migliaia di vite, specie dei bambini piccoli.
Un nuovo vaccino contro la malaria RTS,S (nome commerciale Mosquirix – GlaxoSmithKline) è stato raccomandato dall’OMS sulla base dei risultati di un programma pilota avviato dal 2019 ed effettuato in Ghana, Kenya e Malawi, che ha interessato più di 800.000 bambini e che si è dimostrato efficace prevenendo il 40% dei casi di malaria e il 30% dei casi gravi. Dopo oltre 2,3 milioni di dosi somministrate, si è accertato che il vaccino è sicuro e porta comunque a una riduzione del 30 per cento della malaria grave e mortale, anche quando è introdotta in aree dove le zanzariere trattate con insetticidi sono ampiamente utilizzate e c'è un buon accesso alla diagnosi e al trattamento. Poiché purtroppo i più piccoli spesso non dormono sotto le zanzariere, questi possono beneficiare molto del vaccino, aumentando la copertura degli interventi protettivi, che possono arrivare fino al 90%.
Sebbene le grandi difficoltà nel produrre un vaccino contro le malattie da parassiti iniziano a essere risolte, un vaccino che offre da tre a sei mesi di protezione al 30% non è l’ideale e sarebbe ovviamente meglio se l’efficacia fosse più alta. Bisogna tuttavia pensare alla scala del problema: con centinaia di milioni di casi di infezione ogni anno, una riduzione del 30-40% determina in ogni caso un enorme numero di vite salvate.
Safety profile of the RTS,S/AS01 malaria vaccine in infants and children: additional data from a phase III randomized controlled trial in sub-Saharan Africa
Hum Vaccin Immunother 2019;15(10):2386-2398. doi: 10.1080/21645515.2019.1586040

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